Cerveza artesanal en el casino más lujoso de la TJ de los 20s

Cerveza artesanal en el casino más lujoso de la TJ de los 20s

ARQUITECTURA EMBLEMÁTICA

 Por Gloria Valdez

 

Un hermoso mármol italiano monocromo te da la bienvenida al bar; en el techo cuelga un candelabro de los años treinta, que en su época alumbró a centenares de extranjeros acaudalados que visitaban Tijuana; a las afueras de la terraza pende callado un campanario de estilo misional con ansias de ser agitado, y las bancas donde hoy jóvenes beben una deliciosa cerveza artesanal, resguardaron por mucho tiempo casquillos de balas italianas.

 

“De hecho, el Foreign Club fue como el antecedente de lo que más tarde sería el complejo turístico de Agua Caliente consistente en ser hotel, casino, bar y todo tipo de instalaciones destinadas para los turistas de esa época.”, escribe Jorge Gabriel Rivera Delgado.

 

La cervecería Mamut Brewery Co., ubicada entre la Avenida Revolución y Constitución en la calle Tercera de la Zona Centro, coexiste con vestigios de la infraestructura arquitectónica de lo que alguna vez fue el casino más lujoso de Tijuana, en 1920. Beber cerveza entre vestigios histórico es cohabitar con el Foreign Club.

 

“El Foreign Club se encontraba ubicado en la manzana que estaba entre calle Tercera y Cuarta, frente a la Revolución, en contra esquina estaba asentada la cantina ‘La Ballena’”, explica Rivera Delgado.

 

 

El Inversionista

 

El Foreign Club (1917–1936) fue financiado por el empresario estadounidense Wirt G. Bowman, quien disfrutó de un fuerte poder e influencia en Tijuana durante los años veinte y treinta, en tiempos del gobernador de BC, Abelardo L. Rodríguez, al ser presidente de la Compañía Mexicana de Agua Caliente S.A.

 

Su Arquitectura

 

En aquellos años se trataba de reproducir la arquitectura tipo misional californiano, que predominaba entre 1920 y 1930. Este género también se ve reflejado en el complejo Agua Caliente hoy Preparatoria Federal Lázaro Cárdenas.

 

“El estadounidense veía a Tijuana como el “Old Mexico”. Es probable que la idea era vendida a turistas a través de su arquitectura. En este caso el Foreing Club se construye imitando una misión o una tipo iglesia”, comparte el historiador Andrés W. Espinoza.

 

 

Algunas de las características que se aprecian desde fuera de la estructura y que remiten a este tipo de arquitectura son: el campanario, la cúpula y el arco en la entrada hacia la terraza.

 

Estrellas de Cine

 

En un viejo anuncio de 1923 se deja ver la frase “While so close to Old Mexico, dont miss quaint Tijuana, the “Paris” of North América – Lose your care in this Pictures que foreign vilage throbbing with cordiality, castanet and tropical colorUno de los ue encionar a en Estados Unidos. ientes a  responde como efecto a los inicios de la Ley Seca en Estados Unidos.

a en”.

 

La principal actividad era la venta de todo tipo de bebidas, así como la diversión de los juegos de azar como ruletas y baraja, sin dejar de mencionar el baile de cabaret ¡con orquesta incluida! Todo esto fue capitalizado en Tijuana, a consecuencia de la Ley Seca en Estados Unidos, que prohibía el comercio y producción de alcohol y cerveza en ese país.

“El director de Arte, Martin S. Lindsay, informó en su pagina Classic San Diego, que la actriz hollywodense Rita Hayworth fue descubierta entre 1932 a 1933 cuando apenas era una adolescente que presentaba su Show de baile en compañía de su padre el bailarín Eduardo Cansino reina en el Foreing Club”.

Vestigios y Pistas

 

Este espacio no siempre fue un cabaret, en 1935 sufrió un trágico incendio, para luego volver a ser edificado hasta de dos pisos, sin embargo fue clausurado por decreto del presidente Lázaro Cárdenas. En 1939 se convirtió en un típico mercado popular, y en 1951 volvió a funcionar como hotel, y en 1990 una parte del edificio se convirtió en el famoso bar Iguanas Ranas donde se presentaron bandas de grunge como Nirvana.

 

El coordinador de mantenimiento, José Quezada Quezada, se ha encargado de la renovación e infraestructura de lo que ahora es Mamut Brewery. Él es quien con asombro ha encontrado pequeños vestigios del antiguo Foreign Club y a la vez respeta la historia del espacio.

 

Dentro de sus hallazgos hay casquillos de bala, llaves antiguas de grandes portones, casilleros del hotel, cacerolas de cobre, lavamanos de mármol, clavos fuera de serie,  un mural que llevaba por título “La Bamba”, así como tres barras tipo cantina, mismas que fueron reubicadas en diferentes partes de la cervecería. Lo anterior, sin dejar atrás la infraestructura del escenario, donde a la fecha ya se han presentado artistas con lleno total.

 

Cabe mencionar que del techo fueron removidos alrededor de 200 barrotes de entre 8 a 12 pies, con los que Don Pepe Quezada ha hecho las mesas y bancas, en las que hoy comensales disfrutan de una bebida de malta.

 

Respetar el pasado

 

La relación entre el Foreign Club y la cervecería Mamut es un gran ejemplo a la conservación histórica de la ciudad, de cómo un proyecto contemporáneo puede convivir con el pasado, y atesorar el origen de una infraestructura.

 

Así que para la siguiente vez que pases por el campanario de la calle tercera, recordarás que este espacio fue uno de los más emblemáticos de Tijuana de los años veinte. Un buen pretexto para disfrutarla es conocerlo y porqué no, ‘brindar’ por su historia de la cual también formas parte.

 

 

Agradecimiento a: Archivo Histórico de Tijuana – IMAC

 

PIES DE FOTO:

 

Foreign 1.jpg: El campanario de Foreign Club fue construido después del incendio de 1935

 

Foreign 2: El candelabro que iluminó a magnates foráneos convive con la escultura contemporánea de un Mamut

 

Foreign 3: Mármol italiano original de Foreign Club a la entrada del bar.

 

Foreign 4: The Foreign Club Building and Hotel, Tijuana, Mexico – Edificio “Foreign Club” y Hotel. Colección Fototeca Archivo Histórico de Tijuana – IMAC

 

Foreign 5: Fachada actual, 2017 de la estructura del Foreign Club, ubicado entre Revolución y Constitución en calle Tercera de Zona Centro Tijuana

 

Foreign 6: Algunas de las características que se aprecian desde fuera de la estructura y que remiten a este tipo de arquitectura son: el campanario, la cúpula y el arco en la entrada hacia la terraza.

 

 

[1] Jorge Gabriel Rivera Delgado. (2001). El Casino y Cantina Foreign Club. El Mexicano

 

[2] Jorge Gabriel Rivera Delgado. (2001). El Casino y Cantina Foreign Club. El Mexicano

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